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留学生须了解的美国大学课堂

  文/远方老师在美国 远方(微信公众号:yuanfang-usa)

  很多留学生和他们的家长都有这样的共识:到美国上大学是因为美国的大学提供了优质的教育,美国的大学学位含金量更高。可是拿到美国大学的录取通知书不等于拿到了大学学位,两者之间可说是距离遥远、路程艰辛。

  与国内大学进了校门就可以高枕无忧相比,美国大学是典型的“宽进严出”,每年百分之六十的高中毕业生可以进大学,可是这些进了大学的学生能够按期毕业的不到百分之六十。造成低毕业率的最主要原因是大学的功课难、作业多、分数严。

  国内来的留学生付出高昂的学费,自然希望按期完成学业。而美国的大学与中国的大学最大的不同,是它的课堂文化,所以只有了解美国大学课堂文化的一些核心特色,并努力去适应,国内去的留学生才能够做到不仅进得去,还能学得下来,最后顺利从大学毕业。下面远方点评的美国大学课堂文化的一些特色希望对马上开始美国大学生活的留学生有所帮助。

  一、别做课堂里的“边缘人”

  美国大学大多数的课堂都要求学生踊跃发言,你可以分享自己的观点,或是对自己不清楚的内容提出疑问。这一点不仅对主修文科的学生重要,学理工科的也一样。因为在美国大学里,所有的学生都要上一些属于必修性质的文科课程。

  课堂发言,参与讨论,甚至是提出问题,是很多留学生的“死穴”。语言障碍是一方面,另一方面是文化,美国的学生从小在这样的课堂氛围里长大,特别是高中的AP课,与大学的教学方式极其相似,所以美国的高中生上了大学后是一种自然无痛的过渡。而中国留学生来到一种与国内完全不同的课堂上,会觉得手足无措,常常内心纠结,不知该说什么,不知该怎样说才得体、才不会被人嘲笑。

  为了不做大学课堂里的边缘人,就要及早突破自我,让自己融入其中。留学生从第一学期的开学之初就要在课堂上打起精神,集中注意力观察美国同学如何讲话,如何与老师互动,从语气用词到表情动作细心揣摩。美国学生在课堂上发言一般都很随意自然。留学生要注意的是放松自己,避免紧张尴尬的表情,如眼神躲闪和一些扭捏的动作等等。

  通过课堂发言,不仅可以提高你在公众场合的表达能力,也对你的学习成绩有帮助,因为在美国大学里,课堂参与和表现在学生的成绩单上占着一定的比例。

  二、Team work不可或缺,早晚要适应的

  在美国的大学课堂里几乎所有的课上都有这个教学内容:教授把学生分成几个小组做项目(或叫课题)。有时每个小组的题目相同,有时不同。每个小组的成员要在课后聚在一起讨论,分工协作,最后在一起汇总。项目完成后,各个小组都要在全班面前做汇报演讲。教授根据评分标准给各个组打分,有时还会让全班同学互相打分。小组的得分就是每个组员在这门课上的一个分数。

  小组合作项目作为功课中的重要一项并直接影响成绩,这让很多中国留学生感到“压力山大”,因为在他们过往的学习经验中缺乏这一项。我们的教育中在成绩这一块强调的是“个人英雄主义”;而美国大学里还要考评你与他人的合作能力。

  留学生感到压力的有两方面:一是与同学沟通合作,二是在众人面前做演讲。

  小组项目都是在课后做,所以你就要与你的同伴保持有效的联络,在约定时间地点时,要友好灵活,到了聚会见面时要按时守约。在小组分工时要搞清楚自己该承担的内容,以免因为误解耽误整个项目的成绩。

  在项目的最后演讲展示阶段,留学生往往会因为语言原因自动退缩,这在留学(课程)之初是可以理解的,不过长期这样下去,一会降低自己在教授心目中的印象分,二会在同学中被边缘化。

  还有一点值得注意的是,美国大学生里也有“懒人,笨人”,不走运的时候和这样的人分在一组,要么分数被他们拖累,要么别人做得好,这些人跟着搭车得高分。这种情况往往让成绩上习惯“单打独斗”的留学生感觉不公平,然而,这是你在美国大学不得不接受的现实。不过,你不要因此跟着他们“学坏”,因为“出来混的,早晚要还的”,在学业上的付出,最后一定会得到好的回报的。

  其实,这种小组合作项目和汇报演讲的形式,不仅是美国大学课堂上的特色,也是美国职场中司空见惯的一种工作形式。如果在大学期间对它适应了,未来在职场就能驾轻就熟。

  三、学会向你的教授提问

  每门课的教授在学期开始的时候都会宣布自己的办公室时间,一般是一周两次,一次几个小时。这是专门为学生提供的一对一的答疑辅导时间,学生需要登记预约,笔者知道的一般是每人每次半小时。学生人数多的大公校,学生得到的见面机会和时间就少,而一些小型文理学院因为教授和学生的比例低,学生就能得到更多的辅导时间。

  面对这样难得的个别辅导机会一些留学生却在“犯难”,不知道该如何与教授单独交流,不知该问些什么问题。那么,下面这些问题也许会有所帮助。

  1.“您能不能再讲解一下今天课上这部分内容”

  作为一个国际学生,问这样的问题绝不丢人,相反它能帮助教授了解你遇到的困难。

  2.“您有没有什么建议帮助我参与到课堂讨论中”

  很多留学生都有这样的体验,在讨论问题时,巴不得躲在椅子后面,希望教授不要点自己的名字。因为大部分国际学生都不像美国学生那样习惯在课堂上侃侃而谈,尽管很多时候他们心里有独特的观点。

  有一位留学生分享过这样的经验:“当我在与教授单独会面时表达了我想改变自己参与到课堂里的愿望时,教授不仅给我建议,后来还在课堂上特别留意我,提一些跟我或是与中国文化相关的问题,给我创造发言表达自己观点的机会,慢慢地,我在课堂上上说话变得自信而随意了。”

  3.“您对这个作业的要求是什么”

  美国大学教授对作业的要求严格细致,一般会列出若干项要求,每项在分数里占一定的百分比。而作业的成绩都要计入学期总成绩的。

  作为留学生,对教授用严谨的文字列出的要求不得要领是很正常的,那么与其自己在那里冥思苦想,不如直接大胆地去问教授。

  总之,向教授提出这些问题并不意味着你的能力不够,相反,会体现出你是一个对自己的学术表现很看重的人。

  四、课堂上守规矩很重要

  在美国的大学课堂上有大量的时间是用来讨论问题、表达观点、师生互动的,但这并不意味着随意、混乱和无约束。以礼貌和尊重的态度对待老师和同学依然非常重要。

  无论是作业还是考试,抄袭在美国大学的课堂上是“零容忍”的,后果的严重性常常是留学生们想象不到的。除此之外还有一些细节也值得留学生注意。

  远方曾经听到一位上州立大学的ABC抱怨,她的班上有几个中国留学生,他们常常迟到几分钟,进来后就扎堆坐在后面,时不时用中文窃窃私语,玩手机,他们自己以为别人不会注意,可是很多美国同学私下都有意见,相信教授也早已察觉到了。

  这些细节不仅会影响学生在教授心目中的印象分,也会给中国留学生在学校里的整体形象减分。

  作为与美国学生在完全不同的文化环境里长大的留学生来说,美国大学课堂上与中国大学的不同之处往往是你最初遭遇到的“瓶颈”,不过一旦你以积极的态度了解、适应了这一切,你就会重拾自信,你的留学生活就会变得顺畅,变得有意义、有收获。

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